คุณเคยได้ยินข่าวหรือไม่?

คุณเคยได้ยินคำเทศนา คำปราศรัย หรือการบรรยายที่เหมาะเจาะจนคุณอยากจะบอกให้โลกรู้หรือไม่? ผู้บรรยายคือร็อด รัทเทอร์ฟอร์ด และบทเรียนของเขาคือ “วันแห่งข่าวดี”

นี่คือบทสรุปของฉันจากโครงร่างของคำเทศนา:

ย้อนกลับไปในสมัยของผู้เผยพระวจนะเอลีชา ข่าวและข้อมูลประเทศไทย ซีเรียล้อมสะมาเรียส่งผลให้เกิดการกันดารอาหารอย่างรุนแรง คนโรคเรื้อนที่หิวโหยสี่คนกำลังคุยกันอยู่นอกประตูเมือง มีคนพูดว่า “ทำไมเราต้องนั่งอยู่ที่นี่ รอให้ตาย ให้เราแอบไปที่ค่ายทหารซีเรียและยอมจำนน พวกเขาอาจจะฆ่าเรา แต่อาจจะไม่”

ก่อนที่คนโรคเรื้อนจะไปถึงค่าย ทหารซีเรียคิดว่าพวกเขาได้ยินเสียงคำรามของกองทหารม้าขนาดใหญ่ พวกเขาหนีไปอย่างรวดเร็วโดยทิ้งทุกอย่างไว้เบื้องหลัง เมื่อพบว่าค่ายว่างเปล่า คนโรคเรื้อนก็กินและดื่มจนอิ่ม แต่ในขณะที่ฉลองความโชคดีของพวกเขาก็เกิดเรื่องขึ้นว่า “วันนี้เป็นวันแห่งข่าวดี เราไม่ควรเก็บเรื่องนี้ไว้คนเดียว ถ้าเรารอจนถึงเช้า เราจะถูกลงโทษ ไปที่วังของกษัตริย์กันเถอะ และบอกข่าวดี” (2 พงศ์กษัตริย์ 7:3-9)

“เพราะพระเจ้าทรงรักโลกจนได้ประทานพระบุตรองค์เดียวของพระองค์ เพื่อทุกคนที่วางใจในพระบุตรจะไม่พินาศแต่มีชีวิตนิรันดร์” (ยอห์น 3:16) เตือนเราว่าเราก็มีข่าวประเสริฐเช่นกัน พระคริสต์สิ้นพระชนม์เพื่อบาปของเราและทรงมีชัยเหนือความตาย (1 โครินธ์ 15:1-4) เราได้รับการให้อภัย การคืนดีกัน และความหวังในพระองค์ เราจะหวังข่าวดีอะไรได้อีก

ต่างจากคนโรคเรื้อนสี่คนในทุกวันนี้ พวกเราส่วนใหญ่นั่งดูข่าวประเสริฐของเรา เราไม่บอกเพื่อนบ้าน เพื่อน หรือญาติของเรา แต่เรานั่งอยู่ในอาคารของเราด้วยความสงสัยว่าทำไมโลกถึงไม่มาหาพระคริสต์

มันไม่ได้เป็นเช่นนั้นเสมอไป ในความเป็นจริง ประวัติศาสตร์แสดงให้เห็นว่าคริสตจักรได้ผ่านช่วงเวลาแห่งการเติบโตมาสามช่วง ลูกาบันทึกช่วงแรกไว้ในหนังสือกิจการ เริ่มต้นในวันเพ็นเทคอสต์ที่มีผู้กลับใจใหม่ 3,000 คน (กิจการ 2:41) ในไม่ช้าคริสตจักรก็เพิ่มเป็น 5,000 คน (กิจการ 4:4) ต่อมา ลูกาบอกเราว่า: “มีผู้เชื่อเพิ่มเข้ามาหาองค์พระผู้เป็นเจ้ามากขึ้นเรื่อยๆ ทั้งชายและหญิง” (กิจการ 5:14) ในจดหมายของเปาโลถึงชาวโคโลสี เขาอ้างว่า: “ข่าวประเสริฐได้รับการประกาศไปทั่วโลก” (โคโลสี 1:23)

สิ่งที่เรียกว่าการฟื้นฟูเป็นช่วงเวลาที่สองของการเติบโต คริสตจักรซึ่งละทิ้งนิกายสำหรับศาสนาคริสต์ในพันธสัญญาใหม่ มีสมาชิกถึง 225,000 คนตามการสำรวจสำมะโนประชากรในปี พ.ศ. 2403 คริสตจักรของพระคริสต์กลายเป็นศาสนาที่เติบโตเร็วที่สุดและเป็นองค์กรทางศาสนาที่ใหญ่เป็นอันดับเจ็ดในสหรัฐอเมริกา

แต่มันก็ไม่ยั่งยืน สี่สิบปีต่อมาคริสตจักรแตกแยก และผู้ที่ยังคงซื่อสัตย์ต่อศาสนาคริสต์ในพันธสัญญาใหม่ก็เป็นเพียงส่วนน้อย

จากปี 1945-1965 คริสตจักรเติบโตในช่วงที่สาม คริสตจักรของพระเจ้ามีขนาดใหญ่เป็นสองเท่า และกลายเป็นศาสนาที่เติบโตเร็วที่สุดอีกครั้ง งานพันธกิจทั่วโลกขยายตัวอย่างรวดเร็ว

ทั้งหมดนั้นคือประวัติศาสตร์ที่ผ่านมา ใช่ คริสตจักรยังคงเติบโต — แต่แทบจะไม่ การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เกี่ยวกับคริสตจักรของพระคริสต์เผยให้เห็นอัตราการเติบโตต่อปีที่ 1.6% ในช่วงปี 1980-2000 ประชากรโลกเพิ่มขึ้น 32% ในช่วงเวลาเดียวกันนี้ แล้วเกิดอะไรขึ้น? ทำไมคริสตจักรถึงไม่เติบโตอย่างที่เคยเป็นมา?

วัฒนธรรมสมัยใหม่ของเราเป็นส่วนหนึ่งที่ต้องตำหนิ แน่นอนว่าผู้คนไม่เปิดกว้างอย่างที่เคยเป็นมา วันนี้ประชาชนต้องการความบันเทิง เหตุผลและตรรกะถูกแทนที่ด้วยอารมณ์และความตื่นเต้นมานานแล้วทั้งในวาทกรรมสาธารณะและการนมัสการ หากคุณมีข้อสงสัย ให้ดูรายการศาสนาทางโทรทัศน์ มีอยู่ครั้งหนึ่งที่โปรแกรมดังกล่าวถูกวิพากษ์วิจารณ์ไปทั่วว่าเป็นอารมณ์นิยมแบบ “ลูกกลิ้งศักดิ์สิทธิ์” ตอนนี้มันเป็นกระแสหลัก

ในช่วงเวลาแห่งการขยายตัวของคริสตจักร ศาสนาคริสต์มีพระเจ้าเป็นศูนย์กลาง นั่นไม่ใช่กรณีอีกต่อไป มันกลายเป็นคนเป็นศูนย์กลาง สำหรับหลายๆ คน คำถามไม่ใช่ว่าประชาคมใดสอนความจริงหรือไม่? แต่คริสตจักรนั้นให้ประโยชน์อะไรกับฉันบ้าง?